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Archive for the ‘Dokkeos’ Category

Chamilo 1 “LMS”, Chamilo 2 “LCMS Connect”, and the desambiguation

There’s been much talk over the last years about Chamilo 1 and 2, whether they were the same product, whether we were going to merge, etc.

Last month’s General Assembly of the Chamilo Association (which also made me the happy president of the association) helped us clarify a common line of conduct which, I am sure, most will appreciate.

If you’re in a hurry, you’d better move directly to the end of this article (“Conclusion”), because I want to drive you through the history of both projects now to give you a complete understanding of both pieces of software.

History of Chamilo 1 (now Chamilo LMS)

Chamilo LMS’s code starts to be written in 2001. A little before the first traces you might find about Moodle, so yes, in a way Chamilo is the older brother of Moodle (how about that, now?). It is born in the Université Catholique de Louvain as the Claroline project.

In 2004, one of the founders of the Claroline project decides to fork the software to give it a increased focus on businesses, and launches the D0keos company. It could have been the Claroline company, launched as a spin-up of the university, but for human reasons it was not something the different people involved agreed on, so the new D0keos project was born, and an infamous e-mail was sent by the new D0keos founder to all the Claroline community, stating that “The Claroline project is dead, long live D0keos” (which was, obviously, not true – Claroline still lives today).

The software (which is still the basis of Chamilo LMS) continued to be developed, with many changes and improvements, until 2009. During that period, the D0keos tried (but somehow failed, otherwise I wouldn’t be writing all this) to develop a spirit of community. Somehow, it partially reached that objective, with a considerable involvement of mine, but decisions taken by the head of the company had the particular characteristic of pissing the community off and in 2008 it started using the nerves of the business partners as well, until in 2009, most of them (community and partners) decided the continuous lack of consistency in the lead’s actions and opinions should stop affecting the software, the community and the businesses of his partners, and decided to launch Chamilo (in early 2010, although the decision had already been taken by the end of 2009).

Since then, and in only 2 years time, without external funding, the Chamilo community has grown to 1 million users worldwide, pretty much the same results as D0kkeos in 5 years time, albeit with a more widespread internet connectivity.

As you understand, this project (Chamilo LMS) is using the same codebase as in 2001 and shares many elements with the Claroline and the D0keos projects, but has since then been reworked to include many practical Web 2.0 tools for the teachers, which make his work much easier today. It has also received many SCORM improvements, tracking fixes and social networks integrations, altogether keeping the previous visual structure which make it possible for organizations to migrate easily from one version to another, without having to train their teachers again. Many aspects of the backend have been optimized (the next version comes with huge database structure improvements and great security filters which don’t prevent the teachers from doing their work).

Chamilo LMS is the one used on https://campus.chamilo.org and chances are that if someones tells you about Chamilo, they’re talking about this version. It represents 98% of our user base (of our community) in 2014.

Definitely, you could say that Chamilo LMS is a project that built its features for the masses, providing great tools, with great reliability and security, and that is continuing to improve by the day (I just checked and we have had 900 changes in the code in the last 30 days…).

So while the 2.0 (or as we will see, the “LCMS Connect”) project exists, Chamilo LMS will continue being developed at least for the next two years (and there will be support for it at least for the next 4 years, so fear not).

Chamilo LMS’s development is managed by companies spread over Belgium, Spain and Perú, and backed up by the universities of Grenoble (France), Pau (France), Carlos II (Spain), Genève (Switzerland), Tocantíns (Brazil) and San Ignacio de Loyola (Peru).

History of Chamilo 2 (now Chamilo LCMS Connect)

Chamilo 2, or at least its concept, was first designed in 2006 by a team of (mostly Belgian, as was Claroline) university teachers and students as a way to redesign D0keos and increase its flexibility. It was, at the time, thought to become, at some point, D0keos 1.7 (the current version was 1.6). However, due to the innovative nature of the project (and its development team) and the little resources assigned to its development, the project soon felt into dismay and, two years later (2007), as the mainstream project released a new major version (called 1.8), it was decided the project would be reviewed and relaunched as D0keos 1.9.

Sadly, the same fate stroke D0keos 1.9 and it was never actually released. In late 2008, it was decided the project would embark more redesign and be coined D0keos 2.0. Before this version was out, a split occured and the Chamilo project was decided to be launched, with the expectation that what had been developed until then as D0keos 2.0 would be released as Chamilo (the first ever real version of the software to be released).

However, because of a lack of resources again, the team could not deliver and it was decided that, on the 18th of January 2010, the Chamilo project would be announced to the public with version Chamilo 1.8.6.2, which was the continuation of the D0keos project, as a way to give Chamilo 2.0 more time to get ready. Being two different software bases, it is currently too difficult for both development teams to join efforts without loosing months of work and thus affecting you, the users.

In December 2010, Chamilo 2.0 was released as a first stable version, but many reported that, although the features it offered were certainly interesting, it still lacked the usability of Chamilo 1.8, and we temporarily decided to stop promoting 2.0 so that the team could focus on a better released. This is how Chamilo 2.1 came to be in January 2012, which was more stable.

Chamilo LCMS Connect’s development is mostly coordinated by the Hoogeschool University College of Gent, Artevelde Hoogeschool, Erasmus Hoogeschool and Vrije Universiteit of Brussels (all of them in Belgium, all of them mainly Flemish-speaking academical institutions).

Although the original idea was to redesign the whole software and enjoy the usefulness of object-oriented programming from the ground up, a series of untimely or inadequate decisions have slowed down the development of LCMS and its reaching maturity. A few of these:

  • (too) early split of the code into one core and about 50 “modules”, which in consequence are not ideally maintained, generating a series of commits that should logically only be made at the top level of the inheritance schema, but that need to be “propagated” to about 50 modules
  • lacking documentation and very high complexity of the code structure, making it complicated to delve into in less than a full-time week, and very complicated to master in less than a few months (most of new Chamilo LMS developers get their first hack ready in less than a day)
  • badly known history of the project, leading to late major rewrite of the database layer (already resolved in 2009, but still surprising at the time)
  • no decision taken, nor priority set on how to manage translations in order to allow for external translators (without developers knowledge) to contribute (that’s an issue since 2010, and still is in 2014)

Apart from these, the progress has been taking up speed since the integration as an important part of the team of Koen Favere, a technologically savvy teacher in one of the academies involved, who saw the sheer necessity of better communication and respect between the different development teams and between developers and teachers (the main users of such systems). Since then, the coordination of developments has taken shape and progress is finally percievable.

Lately, with Chamilo LCMS version 4, the system is more stable and the major issues are still its complexity (both at user level and at development level). Chamiluda 2013 and the presence of teachers members of the community has helped me understand that there is a market for such complex solutions, albeit very specific to high-end education environment (in my view only available to a very little minority, still). For those wanting to have highly customizable solutions with the possibility to integrate content from several different sources (what Blackboard calls its “mashups”), LCMS is definitely worth a run!

Conclusion

Because of the numbering in the versions (Chamilo 1 & Chamilo 2), people tend to be *very confused* (and this is an understatement) about the drastic changes of interface, the lack of translations to other languages than English and Dutch of LCMS (being worked on for the last 2 years without much results, I must say) and the missing features in comparison to version 1.8.8.4. This worries most of our users.

Well, that’s because these really are two, completely different pieces of software, developed by different teams (although they are in active communication to share best practices and decisions) for different environments. Although the objective of version 2 was to make things so flexible we could reach different environments with the same software, it still needs a little bit of time to get there.

During the 2012 General Assembly, it was made clear that our goals (as two different teams) were still different, and we thus decided it was time to remove the ambiguous character of that naming mistake we did 2 years before.

What was previously known as Chamilo 1 will now be officially named Chamilo LMS, and Chamilo LCMS Connect will be the name of the parallel project which was previously called Chamilo 2.1.

This will soon show up on our website, as long as a set of characteristics for each, so people understand better what they’re getting out of the Chamilo project, be it through Chamilo LMS or Chamilo LCMS Connect.

Also, decisions have now been taken in common by the two teams to move towards a slow integration by re-using the same pieces of software at the core of both applications. This should vastly benefit the implementors of Chamilo as we will re-use more pieces of the Symfony framework, which means people working with Symfony directly or with other pieces of software using pieces of Symfony themselves (like Drupal 8) will be more easily able to tune Chamilo to their needs in the future.

As a reminder, Chamilo differs greatly from its predecessors though three very important decisions:

  • the trademark is owned by a non-profit association, governed by 5 different people of various countries and activities
  • official providers can only become providers once they have contributed something, which means they will be much more likely to contribute in the future (the learning curve is acquired since the very start)
  • official providers have to pass an exam, which includes understanding what free software means for their business

You can contact the Chamilo Association at any time at info_at_chamilo.org for more information about the project, or BeezNest (official provider) for quotes at sales@beeznest.com

Historia de Chamilo, para los curiosos

December 1, 2011 9 comments

Como esta pregunta reaparece de vez en cuando y que tengo el privilegio de poder contarla en más detalles que cualquier otra persona (por haber tenido la suerte de estar en los buenos lugares en los buenos momentos), este artículo (que irá mejorándose con el tiempo) cuenta una historia larga… una historia de 10 años por lo menos. Una historia de gloria y de drama, la historia de un LMS de software libre.

En el año 2001 (en realidad un poco antes) nace el proyecto Claroline. Aunque se indica en el historial de Moodle que ya existía a partir del 1998, hoy en día solo se puede encontrar la existencia de alguna “huella digital” de Moodle en sus propios repositorios a partir de Agosto del 2001. A cambio, se encuentra historia de Claroline a partir de Febrero del 2001. En este año, Th0mas de Praetere lanza el proyecto Claroline, con el financiamiento para la innovación de la “Région Wallonne”, una de las regiones de mi bonito (pero lluvioso) país de Bélgica. Este financiamiento garantiza a Claroline 4 años de actividad de 4 miembros de personal que trabajarán en el marco de la Université Catholique de Louvain.

En el año 2003, el fundador de este proyecto, en esta época profesor de filosofía en la misma universidad, propone a sus superiores llevar el proyecto Claroline hacia las empresas, para sacarlo del marco puramente unuversitario en el cual no se logran muchos objetivos, y hacer de ello un negocio entero, spin-off de la universidad. Sus jefes, muy interesados (quizás demasiado) por el proyecto, registran la marca sin informarlo de lo mismo, y aceptan su proyecto pero le informan que tendrá que pagar un derecho por uso de la marca… Como todos saben, una start-up tiene muchas dificultades en sus primeros años de vida, y cargar el peso del pago de royalties no es la mejor decisión que se pueda tomar.

Por lo tanto, el mismo fundador decide lanzar el proyecto D0keos en el 2004. Como Claroline era software libre (GNU/GPLv2), podía ser libremente copiado, modificado y redistribuido. Por lo tanto, D0keos es una modificación y redistribución del software Claroline, lo que es totalmente legal. Esta iniciativa valdrá al mismo profesor su despido de la universidad (bonita mentalidad), lo que también lo imposibilitará a continuación seguir dictando filosofía en otras universidades (es muy grave un despido de profesor universitario en Bélgica).

Me junte al proyecto D0keos en el 2004, trabajando a distancia (desde Inglaterra) y a tiempo muy parcial inicialmente (4h por semana), como empleado freelance, mi carga de trabajo aumentando poco a poco a lo largo de los años. Inicialmente eramos 2 desarrolladores. El primero salió del proyecto, dejándome prácticamente solo con ayuda muy ocasional de otros. En el 2005, participo a la preparación de una licitación pública que asegura un ingreso considerable a la empresa (no tanto como el financiamiento inicial del proyecto) por los 4 años siguientes.

El proyecto D0keos empezó a encontrar un éxito mayor alrededor del 2006 paralelamente a una aumentación considerable de mi tiempo de trabajo, lo que permite, en inicios del año 2007, de lanzar la versión 1.8 de D0keos, con cambios importantes (entre otros la re-escritura completa del código del lector SCORM, que llegará a ser una herramienta fundamental para el éxito futuro del proyecto). En el 2006 se juntan nuevos desarrolladores, entre otros E. Marguin, desarrollador Francés que luego renunciará en el 2008 para finalmente regresar a trabajar sobre D0keos (en el 2010). A lo largo de los años, el excelente equipo que formamos Th0mas y yo alcanzamos objetivos muy altos y el futuro del proyecto se anuncia maravilloso.

Por mientras, en la obscuridad crece el engaño. A lo largo de los años, nos damos cuenta también que el mundo de las plataformas e-learning es un mundo complicado, en el cual es necesario luchar para mantenerse en flotación. En el 2008 y 2009, debido a problemas personales importantes del genitor del proyecto, la gestión de la empresa se va de cabeza y los socios (otras empresas) tienen más y más problemas para colaborar. Al mismo tiempo, la crisis financiera surge, nuevos competidores aparecen y el mercado es más difícil de expandir. Estas razones empujan el genitor de D0keos a tratar de encontrar nuevas formas de vender.

En este camino algo oscuro surge la idea de la “versión profesional” de D0keos: una versión para las empresas que tienen los recursos para invertir en herramientas más poderosas. En un inicio, pareció ser una buena idea: generó en sus primeros meses mucho más interés de parte de pequeñas y medianas empresas. Pero la diferencia de precio entre la versión gratuita y la versión profesional parece ser un freno considerable a la adopción de esta última, y en realidad en 2 años no se vendieron muchas.

Paralelamente, en el 2007, me mudo (desde Inglaterra) a Perú donde lanzo la empresa D0keos Latinoamérica que luego (en el 2010) renombraría BeezNest Latino. La visión de esta empresa es bastante (y todavía lo es) altruista: proveer una dimensión multi-continental a D0keos y permitir un desarrollo más sostenido con costos menores, al servicio de este excelente software que permitía a tanta gente organizar y mejorar sus cursos, o seguir cursos en línea.

Lo malo es que en esta época oscura, surge una idea en la mente del mismo genitor del proyecto, que nunca le perdonaré y que causará el fin de nuestra colaboración: el hecho de promover, en la versión de pago exclusivamente (es decir esconderlas en la otra), funcionalidades a las cuales la comunidad había contribuido (la importancia de estas contribuciones no era lo preocupante, sino el simple hecho de considerarlo como una posibilidad y pedirme de ejecutarla). Trás una discusión bastante animada en Junio del 2009, decidimos mutualmente frenar nuestra colaboración poco a poco, lo que hicimos a lo largo de los 6 meses siguientes.

En setiembre del 2009, de viaje en Bélgica, fui recibido “in extremis” (me anularon 2 veces la reunión antes de darmela el último día de mi estadía) por los “nuevos directores” de D0keos. En esta reunión me pidieron mis expectativas como socio de D0keos. Les expliqué que necesitaba una mejor comunicación y la posibilidad de seguir concentrándome en el desarrollo del software sin tener a cada rato que recuperar cliente y negociar con la comunidad sobre las cosas que les queriamos “robar”. Me propusieron darles 3 meses para armar un plan. Nos acordamos en este plazo y me fui de la reunión con muchas dudas. Era el 11 de setiembre del 2009 (quizás un símbolo oscuro). El 10 de diciembre envié un correo para pedir cual era su propuesta. Nunca obtuve respuesta a este correo.

El 12 de diciembre me decidí por fin a aceptar la propuesta de muchos más de liderar el lanzamiento del proyecto Chamilo como fork (derivación) del proyecto D0keos.

Así nació el proyecto Chamilo oficialmente en Enero del 2010. En todo el periodo del 12 de diciembre al 18 de enero, estuvimos trabajando como locos para sacar una versión estable mejorada de la última versión (1.8.6.1) que habíamos desarrollado para D0keos, bajo la influencia exclusiva de una serie de profesores de varios orígenes y de dos clientes de la empresa peruana. La llamamos Chamilo 1.8.6.2. Para evitar los mismos errores del pasado, fundamos una asociación conformada de 7 directores y miembros con derecho a voto, que mantienen una neutralidad en todas las decisiones de promoción y los proyectos internos al proyecto Chamilo, apoyando los socios y generando un mejor marco de colaboración entre ellos.

Obviamente, el año 2010 fue un año lleno de dificultades. Además de estar saliendo de la crisis financiera (y por lo tanto enfrentarnos a presupuestos congelados de todas partes – y seguramente en el sector de la educación), nos enfrentamos a la dificultad del lanzamiento de un nuevo producto y una nueva marca, Chamilo, desconocido de todos, cuando los últimos años los habíamos pasado promocionando de forma intensiva la marca D0keos. En BeezNest Latino, reducimos el personal de 14 a 4 (aunque produciendo raramente prácticamente lo mismo) y gestionamos todo esto en situación de crisis. El 2011 vió un desarrollo un poco distinto con más interés ya en el proyecto Chamilo, y poco a poco Chamilo se volvió un negocio nuevamente.

Pero esta vez un negocio responsable, sin engaños, sin decisiones escondidas, sin falsos esfuerzos de comunicación[1]. Hemos, en realidad, salvado moralmente al excelente proyecto D0keos, pero tuvimos que renombrarlo en el medio…

En los años 2010 y 2011, más de US$75,000 (cada año) se inyectaron directamente en Chamilo a través de BeezNest Belgium y BeezNest Latino (y no somos los únicos contribuyentes, también colaboran otras personas, asosciaciones y empresas) en desarrollo (mayormente) y promoción (un poco). Parte de este monto proviene de clientes, parte de inversión propia de BeezNest[2], en hacer de Chamilo un mejor producto, obviamente para acceder a mejores mercados profesionales y poder crecer, porque son dos empresas con fines de lucro (moderado).

Ahora llegamos al 2012, y me toca preparar un resumen de lo logrado en el 2011. Pues hemos mantenido un ritmo de más de 1,000 nuevos usuarios por día (casi 1300 en promedio) como lo muestra http://version.chamilo.org/community.php

Seguiré agregando más detalles a esta historia, pero este es una primera versión que, por no ser completa, por lo menos es precisa y exacta. Espero la hayan disfrutado.

Yannick

[1] Unas “jugadas” de este otro proyecto: “es una plataforma HTML5” (no lo es), “pensada para tablets” (solo tiene unos iconos más grandes), “es usada por 4 milliones de personas” (no lo es, lo se, encontré los errores en el script de seguimiento a la época), “es software libre” (técnicamente está al limite de no serlo, impide a otros compartir su código de forma útil: ningún acceso atómico a arreglos de bugs, haciendo obligatorio el pasar por la empresa para poder acceder a la base de informaciones correspondiente), y tantas más que malogran la buena imagen del software libre (a lo menos desde mi punto de vista, que penseis?).

[2] (y una parte muy muy diminuta de las contribuciones a la asociación Chamilo, con las cuales invertimos en un servidor y un nuevo sitio web)

Inspiración para el desarrollo de Chamilo

Extracto de algo que escribí para Learning Review en el 2009. Ahora cambiamos de nombre y somos Chamilo, con la misma idea…

Simplicidad de uso es la fuerza mayor de Chamilo [ndlr: eraDokeos]. Al ser una plataforma de uso simple, permite que el usuario no se pierda dentro de la herramienta. Nos enfocamos a guiarlo directamente dentro de sus cursos, con pocas cosas para distraerlo fuera de ellos. Además, realizamos una herramienta de calidad, que permite, entre otras cosas, que los docentes puedan crear cursos rápidamente con un esfuerzo mínimo y un resultado máximo en términos de aprendizaje del alumno.

Consideramos que desarrollar esta plataforma de código abierto, es nuestro aporte en la construcción de un mundo mejor, al permitir a quienes no cuentan con capacidad financiera para hacer una inversión en un sistema de e-learning privado, acceder a esta plataforma con todos sus elementos, sin otro costo que el esfuerzo humano para instalarla y la voluntad de usarla.

Creemos que la mejora de todos pasa por la educación de cada uno, y que todos tenemos el derecho a una educación con las mejores herramientas. No sólo en cuanto a costos se refiere, sino desde un enfoque de accesibilidad para personas con dificultades. Creemos que cumplir con este objetivo mediante la metodología del software libre, nos permite brindar una plataforma que responde mejor a las necesidades de los docentes y alumnos.

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History of Chamilo releases

September 27, 2011 Leave a comment

Just to keep a personal reference somewhere digital and where it could also be used by others, here is a list of Chamilo releases/versions and the corresponding dates (and files links):

It makes me feel a bit old, but I’m happy to report I’ve been an important part of each and every one of these releases. Now you probably understand why I don’t feel particularly enthusiastic about migrating from a 1.8.4 version to a 1.8.8.4 version. I know the number is quite close, but there’s still around 4 years of development between these two!

e-learning platforms list

Just as a reference for later (in alphabetical order) – this list was originally quickly composed as part of the planning of a comparative study which was not concluded:

Open Source:

  • A-Tutor
  • Canvas LMS
  • Chamilo
  • Claroline
  • Docebo
  • Dokeos
  • eLMS
  • Ilias
  • Moodle
  • OLAT
  • Sakai
  • .LRN

Non Open Source:

  • Angel (now Blackboard)
  • Blackboard
  • CourseMill
  • e-Doceo
  • e-Ducativa
  • SharePoint LMS
  • TotalLMS
  • WebCT

Migrating from Dok€os to Chamilo, quick guide

October 5, 2010 7 comments

To respect the wishes of the trademark holder, Dok€os(TM) is not mentioned by its true trademark in the article below, and will simply be replaced by “Dok”. Any resemblance to an existing LMS would be totally fortuitous.

For all of you worried about how to migrate from Dok to Chamilo and until when you’ll be able to do it, here’s a quick introduction to the idea.

Chamilo 1.8.6.2, the first version of Chamilo ever, is in fact what should have been Dok 1.8.6.2 if it had ever come out. As most of the development team moved away from the project to Chamilo, you can consider Chamilo 1.8.6.2 as the real next version of Dok. and all following versions as the real continuation of the project philosophy. This has a series of practical advantages:

  1. you can easily upgrade any Dok. portal up to 1.8.6.1 to Chamilo (any 1.x version, recommending the latest stable version)
  2. you can easily copy a course from Dok. (up to 1.8.6.1) to Chamilo (any 1.x version)
  3. you can easily copy part of a course from Dok. (up to 1.8.6.1) to Chamilo (any 1.x version)
  4. you get all the good things from the first + the good things from Chamilo in one single application

The general procedure for upgrading your portal to Chamilo is just as you would upgrade from one version of Dok. to the next.

The general procedure to copy course content is to go to the course, go to the Course Maintenance tool, select “Create course backup” and pick the elements you want. Download the course backup, create a course in any Chamilo portal, go to the Course Maintenance tool, select Import course backup and insert the backup file. You might have to increase the authorized upload file limit on your Chamilo portal if your backup is weighting more than 20MB.

Considering Dok 2.0 is near and diverges a little from Chamilo, it will probably not be easily possible to migrate from this version to Chamilo, so you have to make a choice *before* you migrate to Dok.2.0. Of course, if you’ve already made the wrong choice and want to migrate, do not hesitate to contact us to see how we can rescue your data with a professional service guarantee.

That’s it! Don’t hesitate to ask if you got more questions.

4 años de actividad de código de chamilo en 1 minuto

September 9, 2010 1 comment
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