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Historia de Chamilo, para los curiosos

Como esta pregunta reaparece de vez en cuando y que tengo el privilegio de poder contarla en más detalles que cualquier otra persona (por haber tenido la suerte de estar en los buenos lugares en los buenos momentos), este artículo (que irá mejorándose con el tiempo) cuenta una historia larga… una historia de 10 años por lo menos. Una historia de gloria y de drama, la historia de un LMS de software libre.

En el año 2001 (en realidad un poco antes) nace el proyecto Claroline. Aunque se indica en el historial de Moodle que ya existía a partir del 1998, hoy en día solo se puede encontrar la existencia de alguna “huella digital” de Moodle en sus propios repositorios a partir de Agosto del 2001. A cambio, se encuentra historia de Claroline a partir de Febrero del 2001. En este año, Th0mas de Praetere lanza el proyecto Claroline, con el financiamiento para la innovación de la “Région Wallonne”, una de las regiones de mi bonito (pero lluvioso) país de Bélgica. Este financiamiento garantiza a Claroline 4 años de actividad de 4 miembros de personal que trabajarán en el marco de la Université Catholique de Louvain.

En el año 2003, el fundador de este proyecto, en esta época profesor de filosofía en la misma universidad, propone a sus superiores llevar el proyecto Claroline hacia las empresas, para sacarlo del marco puramente unuversitario en el cual no se logran muchos objetivos, y hacer de ello un negocio entero, spin-off de la universidad. Sus jefes, muy interesados (quizás demasiado) por el proyecto, registran la marca sin informarlo de lo mismo, y aceptan su proyecto pero le informan que tendrá que pagar un derecho por uso de la marca… Como todos saben, una start-up tiene muchas dificultades en sus primeros años de vida, y cargar el peso del pago de royalties no es la mejor decisión que se pueda tomar.

Por lo tanto, el mismo fundador decide lanzar el proyecto D0keos en el 2004. Como Claroline era software libre (GNU/GPLv2), podía ser libremente copiado, modificado y redistribuido. Por lo tanto, D0keos es una modificación y redistribución del software Claroline, lo que es totalmente legal. Esta iniciativa valdrá al mismo profesor su despido de la universidad (bonita mentalidad), lo que también lo imposibilitará a continuación seguir dictando filosofía en otras universidades (es muy grave un despido de profesor universitario en Bélgica).

Me junte al proyecto D0keos en el 2004, trabajando a distancia (desde Inglaterra) y a tiempo muy parcial inicialmente (4h por semana), como empleado freelance, mi carga de trabajo aumentando poco a poco a lo largo de los años. Inicialmente eramos 2 desarrolladores. El primero salió del proyecto, dejándome prácticamente solo con ayuda muy ocasional de otros. En el 2005, participo a la preparación de una licitación pública que asegura un ingreso considerable a la empresa (no tanto como el financiamiento inicial del proyecto) por los 4 años siguientes.

El proyecto D0keos empezó a encontrar un éxito mayor alrededor del 2006 paralelamente a una aumentación considerable de mi tiempo de trabajo, lo que permite, en inicios del año 2007, de lanzar la versión 1.8 de D0keos, con cambios importantes (entre otros la re-escritura completa del código del lector SCORM, que llegará a ser una herramienta fundamental para el éxito futuro del proyecto). En el 2006 se juntan nuevos desarrolladores, entre otros E. Marguin, desarrollador Francés que luego renunciará en el 2008 para finalmente regresar a trabajar sobre D0keos (en el 2010). A lo largo de los años, el excelente equipo que formamos Th0mas y yo alcanzamos objetivos muy altos y el futuro del proyecto se anuncia maravilloso.

Por mientras, en la obscuridad crece el engaño. A lo largo de los años, nos damos cuenta también que el mundo de las plataformas e-learning es un mundo complicado, en el cual es necesario luchar para mantenerse en flotación. En el 2008 y 2009, debido a problemas personales importantes del genitor del proyecto, la gestión de la empresa se va de cabeza y los socios (otras empresas) tienen más y más problemas para colaborar. Al mismo tiempo, la crisis financiera surge, nuevos competidores aparecen y el mercado es más difícil de expandir. Estas razones empujan el genitor de D0keos a tratar de encontrar nuevas formas de vender.

En este camino algo oscuro surge la idea de la “versión profesional” de D0keos: una versión para las empresas que tienen los recursos para invertir en herramientas más poderosas. En un inicio, pareció ser una buena idea: generó en sus primeros meses mucho más interés de parte de pequeñas y medianas empresas. Pero la diferencia de precio entre la versión gratuita y la versión profesional parece ser un freno considerable a la adopción de esta última, y en realidad en 2 años no se vendieron muchas.

Paralelamente, en el 2007, me mudo (desde Inglaterra) a Perú donde lanzo la empresa D0keos Latinoamérica que luego (en el 2010) renombraría BeezNest Latino. La visión de esta empresa es bastante (y todavía lo es) altruista: proveer una dimensión multi-continental a D0keos y permitir un desarrollo más sostenido con costos menores, al servicio de este excelente software que permitía a tanta gente organizar y mejorar sus cursos, o seguir cursos en línea.

Lo malo es que en esta época oscura, surge una idea en la mente del mismo genitor del proyecto, que nunca le perdonaré y que causará el fin de nuestra colaboración: el hecho de promover, en la versión de pago exclusivamente (es decir esconderlas en la otra), funcionalidades a las cuales la comunidad había contribuido (la importancia de estas contribuciones no era lo preocupante, sino el simple hecho de considerarlo como una posibilidad y pedirme de ejecutarla). Trás una discusión bastante animada en Junio del 2009, decidimos mutualmente frenar nuestra colaboración poco a poco, lo que hicimos a lo largo de los 6 meses siguientes.

En setiembre del 2009, de viaje en Bélgica, fui recibido “in extremis” (me anularon 2 veces la reunión antes de darmela el último día de mi estadía) por los “nuevos directores” de D0keos. En esta reunión me pidieron mis expectativas como socio de D0keos. Les expliqué que necesitaba una mejor comunicación y la posibilidad de seguir concentrándome en el desarrollo del software sin tener a cada rato que recuperar cliente y negociar con la comunidad sobre las cosas que les queriamos “robar”. Me propusieron darles 3 meses para armar un plan. Nos acordamos en este plazo y me fui de la reunión con muchas dudas. Era el 11 de setiembre del 2009 (quizás un símbolo oscuro). El 10 de diciembre envié un correo para pedir cual era su propuesta. Nunca obtuve respuesta a este correo.

El 12 de diciembre me decidí por fin a aceptar la propuesta de muchos más de liderar el lanzamiento del proyecto Chamilo como fork (derivación) del proyecto D0keos.

Así nació el proyecto Chamilo oficialmente en Enero del 2010. En todo el periodo del 12 de diciembre al 18 de enero, estuvimos trabajando como locos para sacar una versión estable mejorada de la última versión (1.8.6.1) que habíamos desarrollado para D0keos, bajo la influencia exclusiva de una serie de profesores de varios orígenes y de dos clientes de la empresa peruana. La llamamos Chamilo 1.8.6.2. Para evitar los mismos errores del pasado, fundamos una asociación conformada de 7 directores y miembros con derecho a voto, que mantienen una neutralidad en todas las decisiones de promoción y los proyectos internos al proyecto Chamilo, apoyando los socios y generando un mejor marco de colaboración entre ellos.

Obviamente, el año 2010 fue un año lleno de dificultades. Además de estar saliendo de la crisis financiera (y por lo tanto enfrentarnos a presupuestos congelados de todas partes – y seguramente en el sector de la educación), nos enfrentamos a la dificultad del lanzamiento de un nuevo producto y una nueva marca, Chamilo, desconocido de todos, cuando los últimos años los habíamos pasado promocionando de forma intensiva la marca D0keos. En BeezNest Latino, reducimos el personal de 14 a 4 (aunque produciendo raramente prácticamente lo mismo) y gestionamos todo esto en situación de crisis. El 2011 vió un desarrollo un poco distinto con más interés ya en el proyecto Chamilo, y poco a poco Chamilo se volvió un negocio nuevamente.

Pero esta vez un negocio responsable, sin engaños, sin decisiones escondidas, sin falsos esfuerzos de comunicación[1]. Hemos, en realidad, salvado moralmente al excelente proyecto D0keos, pero tuvimos que renombrarlo en el medio…

En los años 2010 y 2011, más de US$75,000 (cada año) se inyectaron directamente en Chamilo a través de BeezNest Belgium y BeezNest Latino (y no somos los únicos contribuyentes, también colaboran otras personas, asosciaciones y empresas) en desarrollo (mayormente) y promoción (un poco). Parte de este monto proviene de clientes, parte de inversión propia de BeezNest[2], en hacer de Chamilo un mejor producto, obviamente para acceder a mejores mercados profesionales y poder crecer, porque son dos empresas con fines de lucro (moderado).

Ahora llegamos al 2012, y me toca preparar un resumen de lo logrado en el 2011. Pues hemos mantenido un ritmo de más de 1,000 nuevos usuarios por día (casi 1300 en promedio) como lo muestra http://version.chamilo.org/community.php

Seguiré agregando más detalles a esta historia, pero este es una primera versión que, por no ser completa, por lo menos es precisa y exacta. Espero la hayan disfrutado.

Yannick

[1] Unas “jugadas” de este otro proyecto: “es una plataforma HTML5” (no lo es), “pensada para tablets” (solo tiene unos iconos más grandes), “es usada por 4 milliones de personas” (no lo es, lo se, encontré los errores en el script de seguimiento a la época), “es software libre” (técnicamente está al limite de no serlo, impide a otros compartir su código de forma útil: ningún acceso atómico a arreglos de bugs, haciendo obligatorio el pasar por la empresa para poder acceder a la base de informaciones correspondiente), y tantas más que malogran la buena imagen del software libre (a lo menos desde mi punto de vista, que penseis?).

[2] (y una parte muy muy diminuta de las contribuciones a la asociación Chamilo, con las cuales invertimos en un servidor y un nuevo sitio web)

  1. December 12, 2011 at 5:31 am

    Hola Yannick, de casualidad encontré Chamilo y me parece super. Me resultò interesante leer la historia por que realmente me preguntaba que habria pasado con Dokeos..(que ultimamente , no se por que intuía que no me gusaba tanto como antes) Yo no se si ustedes tienen la posibilidad de imaginarse lo valioso que es su trabajo, creo que su valor es incalculable. Dokeos me permitió brindar cursos de muy buena calidad , dar muchisimas becas a los cursos..que hubieran sido imposible si hubiera tenido que usar una plataforma paga…Ahora estoy probando Chamilo…sinceramente creo que es genial… Ustedes son geniales!!! voy a estudiar como implementarlo para mi campusl!!! (pero primero voy a leer los manuales .-)). Saludos desde Argentina

    • Yannick Warnier
      December 12, 2011 at 7:50 pm

      Hola Carolina,

      Gracias. Pasar tu campus de Dokeos a Chamilo es como hacer una actualización de una versión a la otra :-)

  2. Furio
    January 5, 2012 at 11:49 pm

    Yo estaba en Ginebra en 2008 para el “D0keos user day”, y yo vi que ya había muchas divisiones con el grupo que planificó D0keos 2.0 (entonces Chamilo 2.0). Ya otras personas estaban pensando en una división, en el momento en que era posible competir con Moodle, que tiene una gran comunidad, pero no está tan fácil de usar que D0keos / Chamilo.

  3. Yannick Warnier
    January 6, 2012 at 2:49 am

    Sí, yo estaba presente a distancia (dí una pequeña charla). Lo único que no se veía a esta época es que dentro de la empresa ya había tensiones también. Eric, que expusó este día y era el segundo desarrollador principal de la plataforma, se fue unas semanas más tarde porque era demasiado complicado (en muchos sentidos) trabajar ahí. Yo estaba tratando de desarrollar una comunidad hispano-hablante que estaba despreciada por mi contraparte belga y mis esfuerzos para juntar más gente en el proyecto estaban prácticamente considerados inútiles.
    Ahora siento que por fin he llegado a una comunidad que puede decidir por ella misma y dejarse llevar por las corrientes de lo que la gente desea (en combinación con lo que las empresas financian).
    Obviamente hay cosas que afinar todavía (entre otras tenemos a algun punto que ponernos de acuerdo con el equipo de la 2.0 para juntar esfuerzos), pero ganar 2 concursos de software libre, crecer de 1000 usuarios cada día, tener tantas recomendaciones y nuevos traductores de países lejanos es algo del cual ser parte me hace bastante orgulloso

  4. Furio
    January 6, 2012 at 11:27 pm

    Por supuesto, sin una comunidad no puede ser software libre.
    Y sin la comunidad internacional, ningún software puede competir, incluso si las ideas son buenas: Estoy de acuerdo

  5. July 14, 2015 at 12:21 am

    Felicitaciones Yannick, yo los he seguido desde Claroline. ahora sigo con ustedes en Chamilo. Sigamos adelante.

    • Yannick Warnier
      July 14, 2015 at 12:28 am

      Hola Fernando, gracias por tu saludo.

      Ahora estamos dejando este blog y retomándolo aquí: https://beeznest.com/es/blog/
      Un gusto haber podido presentar Dokeos hacen años en la USC. Me dijeron que en la asociación estaban en contacto contigo. Esperamos genere un intercambio interesante!

  6. joseph merello
    October 22, 2015 at 6:55 pm

    hola yannick donde puedo encontrar informacion acerca en que paises es mas utilizado chamilo

    • Yannick Warnier
      November 3, 2015 at 6:56 pm

      Hola Joseph,
      Esta información no es pública. Tendrías que solicitarla a la asociación Chamilo (info@chamilo.org) explicando exactamente el dato que necesitas.

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