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Does the world’s growth go along with a Moodle sites reduction?

June 20, 2014 5 comments

In a growing world with growing education needs, one would think that systems like Chamilo or Moodle would have a continuous growth ensured, year after year.

Well, this is certainly true for Chamilo LMS (for now), as it is apparently gaining about 100,000 new users per month (average over the last 12 months), but I am a little in shock at how Moodle is (since a year or so) loosing a considerable amount of sites and users over the last 12 months. It’s a bit difficult to track, because Moodle stats site doesn’t show any evolution of amounts over time (anymore), but thanks to our beautiful internet, you can use the Wayback Machine to get the data as it was years ago.

A warning to the reader: I am an active Chamilo evangelist and this is in no way an objective, scientific analysis of the situation. This isn’t to say that I am inventing the existing data. It comes from reliable sources and should be consider as such for all intended purposes.

So, just for the sake of the data, here is how both projects are evolving in number of sites and users over the last 4 years (almost the full life of the Chamilo LMS project). This article is written in June 2014, so the last two lines are pure speculation. The rest, however, comes from real data from Moodle’s site (and the Wayback Machine) and Chamilo’s database.

Year Moodle sites Chamilo sites Moodle users Chamilo users
mid 2011  54K  1K  43M  0.5M
mid 2012  66K  2.3K  58M  1M
mid 2013  84K  6K  71.7M  6.2M
mid 2014  64K  14K  71.1M  7.6M
mid 2015? (linear projection based on last 12m) 44K 22K 70M 9M
mid 2016? (projection based on last 12m) 24K 30K 69M 10.4M
Stats: Moodle usage vs Chamilo usage from 2011 to 2014

Stats: Moodle usage vs Chamilo usage from 2011 to 2014 + projection

The last two lines are an obvious flame. There is no way this could be like this, but if it were (and it’s a linear projection based on the last 12 months from now June 2014, it could be curved projection), then these would converge in number of sites by June 2016 :-)

As always with statistics, there are important things to know about both projects, and while Moodle is a great tool, it is still somehow a friendly rival to Chamilo, but in an ever-growing world with easier installers and cloud computing, I would expect Moodle to continue to grow… pretty much endlessly. Not sot.

A few years back (in June 2012), the Moodle stats page still offered a graphical representation of the number of Moodle installations around the world, over time. You could (at that point) clearly see a Gauss curve reaching the top and starting to go down. However, the numbers here show that even then it managed to grow an additional 13M users (and 18K sites), but then between June 2013 and June 2014, it just stalled in number of users, and literally dropped 22K sites, to lower-than 2012 level in terms of sites. A little bit later than June 2012, the chart was removed (I guess they didn’t like showing the dropping Gauss curve, huh?)

Sure, that also means that most of these sites had a very low number of users (or something like that), as this only went with a loss of 600K users overall (so 30 users per site, on average).

Or maybe Moodle stats just changed their algorithm at some point, dropping thousands of sites that were not really active?

Chamilo and Moodle statistics are bound to be somewhat imprecise, anyway, as they rely on a series of relatively subjective parameters that are interpreted to try to guess if the sites are still active or not.

Plus Chamilo is still clearly not getting to the number of users Moodle has (we’re only at 10%), but the tendency is that we are growing fast enough and that, if it continues as in the last 12 months, we should be crossing

Still, this leaves you thinking… Free software (no barrier to adoption), free or very cheap hardware, growing world population… why did it drop? Will it continue to do so?

Well, that just leaves me with an excellent marketing opportunity, to tell you that, if you want to try Chamilo out, you can test our recently released version 1.9.8 on https://campus.chamilo.org. Now.

Différences Moodle-Chamilo

Au sein de notre courrier utilisateurs, nous retrouvons fréquemment la question suivante:

Bonjour Chamilo, une petite question:

On m’a récemment demandé de citer les différences ente Moodle et Chamilo. D’après ce que j’ai pu voir rapidement, les deux systèmes (LMS) offrent les mêmes fonctionnalités au travers des mêmes modules..

Qu’est-ce que Chamilo a de différent de Moodle.

Bien entendu, il est toujours difficile de répondre à ce genre de question. On attaque une cible en mouvement, et le temps de rédiger une liste, elle n’est déjà plus à jour. Mais évidemment, tout le monde peut bénéficier d’une telle petite liste, même si elle n’est pas complètement à jour, au moins à titre de comparaison. En date de début juin 2011 et en comparant Chamilo 1.8.8.2 (fraîchement publié il y a quelques jours) à Moodle 1.9 ou 2.0, on retrouve les quelques caractéristiques suivantes (en résumé):

Cher utilisateur,

Les deux systèmes présentent une haute valeur ajoutée, mais selon le cas, vous pourriez vouloir recommander l’un ou l’autre. Il est plus facile de citer ce qui se trouve dans Chamilo que ce qui ne s’y trouve pas. La différence principale vient de la simplicité d’utilisation et d’installation de Chamilo, qui inclut d’emblée une série de fonctionnalités qui ne sont disponibles dans Moodle qu’après installation et essais de nombreuses extensions/modules. Cela dit, la différence fondamentale, je le répète, c’est la simplicité. Pas pour l’administrateur, qui gère quotidiennement un haut niveau de complexité, mais particulièrement pour l’enseignant et les étudiants, qui sont réellement les protagonistes de l’histoire de Chamilo. Certains utilisateurs de Chamilo que je ne citerai pas, mais j’ai déjà fait référence à eux de nombreuses fois sur Twitter pour leurs avis et leurs contributions à Chamilo, nous rapportent que former des enseignants à l’utilisation de Moodle prend environ 40h, alors que cela ne prend que 8h pour Chamilo. On parle donc d’un facteur 5 de simplification pour eux. Selon les premiers retours utilisateurs, Moodle 2 n’arrange rien à l’affaire.

Dans Chamilo, dès la première installation (et dans certains cas une paire de clics additionnelle), vous retrouverez:
– des feuilles de présences (illustrées par la photo de l’utilisateur)
– un système complet d’évaluations / objectifs pédagogiques / certificats (avec génération automatique et selon modèle modifiable de certificats imprimables)
– un plugin pour la vidéoconférence avec BigBlueButton (seul manque un serveur de vidéoconférence fonctionnel qui peut être installé à part gratuitement ou utilisé depuis un serveur commun, au travers de 3 paramètres de configuration)
– un panneau de contrôle pour les administrateurs (suivi)
– un réseau social avec création de groupes d’intérêt
– la gestion de sessions (ou cycles d’étude)/période/promotions/carrières (toute la structure académique d’enseignement ou, renommée, toute la structure corporative)
– système de scénarisation des exercices
– indexation fulltext
– un excellent support de la langue française
– la possibilité de redéfinir les termes de l’interface au travers des pages d’administration (sans intervention au niveau du serveur)
plus une série de plus petites fonctionnalités pratiques pour la construction des cours:

- text to speech (conversion de texte à voix)
– édition d’images, type Photoshop(tm)
– édition de diagrammes SVG, type Inkscape
– enregistrement de voix (avec Nanogong)
– support de Google Maps (requiert l’activation d’une clef API de Google Maps)
– plus de simplicité en général dans la manipulation des objets

Moodle, quant à lui, présente quelques avantages intéressants:
– plus de formats d’import/export (pour les exercices et les parcours)
– un outil d’exercices plus complet pour certains aspects (mais moins pour d’autres)

À part ça, la majorité des fonctionnalités qui peuvent être obtenues dans Moodle le sont uniquement au travers de modules/extensions qui, la plupart du temps (70%?) ne sont pas maintenus d’une version à l’autre de Moodle, et pour autant exigent un travail de correction avant qu’ils ne puissent fonctionner sur votre portail.

Bien cordialement,

Yannick

Clairement, cette liste changera probablement dans le temps. Dans quelques mois, nous aurons également la joie de pouvoir profiter de Chamilo 2.0, ce qui accélèrera le travail de développement et de correction des erreurs.

Diferencias Moodle-Chamilo

En nuestros correos de usuarios, recibimos la siguiente consulta que es frecuente entre nuestros futuros usuarios:

Hola Yanncik, una consulta.

La vez pasada me consultaron las diferencias entre moodle y chamilo. Por lo que he podido ver en moodle, ambos lms tienen los mismos módulos y las mismas funciones.

Qué tiene chamilo que lo diferencia de moodle?

Ahora… siempre es difícil responder a esta conulta porque varía bastante de una versión a la otra, pero en fecha de Junio del 2011 y comparando Chamilo 1.8.8.2 con Moodle 1.9 y Moodle 2.0, podemos decir lo siguiente (de forma muy resumida)

Mi respuesta va así:

Estimado usuario,

Los dos sistemas son valiosos, pero según el uso, podría querer usar/recomendar el uno o el otro. Es más fácil definir lo que hay en Chamilo, que de decir lo que no hay. La diferencia viene a la sencillez de instalación y de uso, y lo que está incluido (y soportado) desde un inicio. Siempre recalco la sencillez de uso. Ciertos usuarios nos reportan hasta un factor 5 de sencillez de uso frente a Moodle (8h de capacitación necesarias en Chamilo contra 40h en Moodle). Moodle 2.0 no arregla nada de usabilidad, según nuestros primeros reportes de usuarios.

En Chamilo, desde el inicio, encontrarás:
– hojas de asistencia
– un sistema de evaluación / objetivos pedagógicos / certificados (con generación de certificados a imprimir)
– un plugin para videoconferencia con BigBlueButton (solo falta instalar BigBlueButton o vincular Chamilo con una instalación existente a través de 3 parámetros)
– un panel de control para los administradores (seguimiento)
– una red social con creación de grupos de interés
– la gestión de sesiones/ciclos/periodos/promociones/carreras (toda la estructura de formación académica o, renombrada con otros términos, corporativa)
– sistema de escenarización de ejercicios
– indexación fulltext
– un excelente soporte del idioma español
– la posibilidad de redefinir los términos de interfaz a partir de la interfaz (web) de administración
y una serie de cositas más del nivel de herramientas prácticas:

- text to speech (conversión de texto a voz)
– edición de imágenes tipo Photoshop(tm)
– edición de diagramas SVG tipo Inkscape
– grabación de voz (con Nanogong)
– soporte de Google Maps (previa instalación de una llave API de Google Maps)
– más sencillez en general en la manipulación de los objetos

Moodle tiene de notable:
– más formatos de importación/exportación (para ejercicios y lecciones)
– una herramienta de ejercicios más detallada (en ciertos sentidos)

Aparte de esto, la mayoría de lo que se puede tener en Moodle se obtiene únicamente a través de módulos/extensiones que la mayoría del tiempo (70%?) no están mantenidos de una versión de Moodle a la siguiente, y por lo tanto implican arreglos (si es que se pueden arreglar).

Saludos cordiales,

Yannick

Obviamente, esta lista cambiará a futuro. También llegará un momento en el cual Chamilo 2.0 aparecerá, accelerando el proceso de desarrollo.

Update 2012-05

A este artículo del año pasado se van sumando una serie de puntos que quizás puedan ser de algun uso para el lector.

Ante todo me gustaría regresar sobre el punto importante de la sencillez: disminuir por 5 el tiempo de capacitación de docentes tiene los siguientes impactos:

  • reducción del costo de capacitación inicial
  • reducción del impacto en la gestión del cambio (“sí, cambia, pero por algo que no es tan complicado“)
  • reducción de la necesidad de soporte, pues los usuarios tienen la vida más fácil y por lo tanto molestan menos al equipo de soporte
  • aumento de la motivación del staff docente, y en consecuencia mejora de la calidad de los cursos

Recientemente, en un correo en la lista del Linux Users Group de Perú, una persona con experiencia en Moodle 2 sugirió que este usa alrededor de 40MB de RAM por usuario conectado (por carga de página). Esto representa el uso total de memoria necesario para generar una sola página. Midiendo Chamilo 1.9 (todavía en desarrollo y sin optimización), llegamos a 22MB con el nuevo sistema de plantillas (Twig, de Symfony 2), lo que significa un uso de memoria dos veces menor.

De otro lado, Chamilo LMS usa poco de este paradigma de desarrollo llamado el orientado objeto, y que si bien en teoría mejora mucho la reusabilidad de componentes de software, en muchos casos está usado y abusado por los desarrolladores para poner orientado objeto de todos lados, aun cuando esto no tiene sentido. Pues no es nuestro caso, por lo que es muy probable que Chamilo también use considerablemente menos recursos de procesador.

Me llamaron la atención también una serie de reportes que traduzco aquí del reciente iMoot, en el cual el público se pone en admiración frente a una serie de funcionalidades anunciadas para Moodle 2.3… que existen en Chamilo desde hace más de un año (a veces dos) y nos parecen totalmente naturales:

  • 2.3 usa [...]. Ajax ahora está activado por defecto [...]
  • La ayuda [...] ha sido re-introducida para las actividades y los recursos[...]
  • Las bocas se abren mientras [...] sube ficheros en un curso [...] con un simple drag and drop desde su escritorio” -> bueno, yo lo muestro en demo a cada rato y las bocas no se abren. No se si es que los hispano-hablantes somos menos impresionados con la tecnología o solo un poco menos enloquecidos por Moodle, pero por ahí tiene que haber una diferencia fundamental…
  • [...] jala un archivo zip [...] dentro de un curso. Se extrae mágicamente y crea una jerarquía de carpetas. Más bocas abiertas[...]” -> aquí para nosotros no se jala directo para los zips. Si se quiere extraer con estructura, se tiene que usar el modo de subida simple, porque sino como hacemos para subir un archivo ZIP sin querer descomprimirlo?
  • Subidas de imágenes [...] ahora generan sus propios thumbnails[...]
  • Cuando se añade un fichero [...] se genera un tipo de fichero y un tamaño para los estudiantes[...]
  • Ya no hay 5 tipos de tareas[...]” -> que mala idea fue tener 5 tipos de herramientas de tareas para empezar, no?
  • [...] las fechas de entrega ahora aparecen en el calendario[...]

Y así sigue por 1 hora, que fue la duración de la presentación de la próxima versión. Obviamente de vez en cuando hay algo menor que realmente es distinto de Chamilo LMS en sus versiones anteriores pero… todas estas funcionalidades que recién aparecerán en una versión 2.3 que saldrá el 18 de Junio del 2012, *ya las tenemos hace mínimo 9 meses* y en muchos casos más de 2 años, así que es bueno mantenerse informado y no juzgar demasiado rápido.

Hoy he tenido una reunión con una institución bastante grande, que me plantea la probabilidad alta de tener 100,000 alumnos dentro de 5 años (ahora tienen 27,000). Pues conversamos un rato sobre este asunto, y ellos estuvieron bastante preocupados por la idea de alojar un solo campus con esta cantidad.

La verdad es que nosotros alojamos dos campus de referencia: uno  de 142000 usuarios registrados pero solo hasta 600 simultáneos en un solo servidor (el campus gratuito de Chamilo) y otro de 11,000 alumnos registrados pero con hasta 3300 alumnos simultáneos. Este usa una infraestructura bastante más potente (que no está usada ni a un 10% por ahora), pero en fin de cuentas, lo que importa es que no hemos tenido que modificar casi nada de Chamilo (le agregué un poco de caché para la cantidad de usuarios conectados en simultáneo) y el servicio de alojamiento se resume literalmente a una intervención al año a menos que hayan actualizaciones importantes de seguridad.

En fin: lo que cuenta para tener una solución muy resistente de Chamilo no es solo la aplicación misma sino la gente que se va a encargar de ella. Con el mismo Chamilo LMS, se puede tener un éxito tremendo como se puede tener un fracaso total, dependiendo de las personas que se involucran en este y cómo se involucran en este.

Migration to Chamilo

September 23, 2010 Leave a comment

We offer software engineering services of

  • migration from Blackboard(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from WebCT(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from Angel(TM) LMS to Chamilo 1.8
  • migration from Lecando(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from Moodle(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from ATutor(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from Dokeos(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from Sakai(TM) to Chamilo 1.8
  • migration from FileMaker(TM) to Chamilo 1.8

We have previous experience in migrating content from WebCT, Lecando and Blackboard to Dok€os.

Migration generally follows the following cycle:

  • Signing of confidentiality and legal responsibility agreements (you have to take the legal responsibility of accessing your LMS data through another system than the contracted LMS)
  • Analyzing the current LMS implementation
  • Exporting sample data
  • Evaluating the percentage of data that can be transferred without loss or damage (generally around 90%)
  • Writing up the software to migrate
  • Exporting the data
  • Importing into Chamilo (running the migration software)
  • Testing on migration server
  • Approving the export
  • Exporting the data again
  • Importing into Chamilo
  • Last checks
  • Chamilo in production

The whole cycle described above generally lasts around a month and a half, and has to be scheduled 2 months in advance. Depending on the amount of data, the easiness to access the data and its specific structure, prices may vary (non-binding prices, only provided as illustration) from US$5,000 to US$100,000 + corresponding taxes.

Why migrate to Chamilo?

Chamilo is probably the easiest LMS system to use. While very complete, its easiness implies:

  • reduced software training costs (1 to 5 i comparison with other open-source LMS, for example)
  • reduced dropping rate from learners and trainers
  • increased visibility of course content. The platform is practically invisible to the student

Contact

BeezNest is the company most active behind the development of Chamilo, an open-source e-learning LMS with more than 1,000,000 users worldwide. Try Chamilo at http://campus.chamilo.org

If you want to get in touch, just send us an e-mail at info at beeznest dot com

BPC – Blackboard to be replaced by Moodle in one institution

June 27, 2009 1 comment

The LMS Evaluation Commitee of the University of North Carolina at Charlorte just published the results of a 5 quarters survey about the implementation of Moodle to replace their current BlackBoard Vista.

Although I don’t particularly like Moodle (mostly because our users find it much more complicated to use than Dokeos), there are two things that I really liked in the results from this report (and I’m sure there are loads of other interesting data in there if you keep your eyes opened):

  • 80% of the 10 teachers having used BlackBoard Vista *and* Moodle fin Moodle more reliable and stable when accessing a course
  • 100% find Moodle easy to use

And here I was, thinking that a huge company like BlackBoard would at least provide some value for their products by ensuring there was almost no bug… seems like I’ve been very wrong.

And to think about the fact that most people find Dokeos much easier to use than Moodle… BlackBoard Vista must be a big piece of ununderstandable software!

One more for the Blackboard Popularity Chronicles :-)

I’m glad we’re on our way to cover 50% of the Dokeos code with unit tests by the end of July (thanks to BeezNest, Dokeos Latinoamérica and particularly Arthur and Ricardo here, who are having a lot of fun making this a reality).

E-learning solutions comparative study

August 4, 2008 1 comment

There’s a nice comparative study (if I get it right, it’s based on analysis a few months back) between e-learning solutions here. The nice thing is it offers a cute chart of 4 axis of analysis, by an external company, so this is more likely to be a neutral result. No mention of Blackboard though…

Legacy Moodle-Blackboard comparison

Although not very reliable per se, the following article, written in 2006, has an interesting set of comments (part by me) about statistics about Moodle, Blackboard/WebCT and Sakai, and Dokeos of course.

http://zacker.org/higher-ed-lms-market-penetration-moodle-vs-blackboard-vs-sakai

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